レシピ&エッセイの白井操クッキングスタジオ

料理研究家・白井操の神戸発レシピやエッセイがたっぷり!料理講習会のイベントや主な著書なども掲載中。男の料理や食育、シルバーカレッジ情報も発信中。

操の「へぇ~!」な雑学

第2話 ネペンテス・ペルヴィレイ

「ムッシュ・フルーリの花探検 in フラワーセンター」
吾輩、ムッシュ・フルーリは、実は、 何を隠そう兵庫県立フラワーセンターという植物園の園長なんだ! 今回からは、我がフラワーセンターが誇る4,500種類にも及ぶ膨大な植物コレクションの中から、 その季節ごとに咲くとっておきの一品を紹介していくぞ!  栽培が難しくて国内では滅多に見ることのできない花、 形が奇妙で花らしくない花、普段何気なく目にしているけど、実はこんな変わった性質がある花、 そして世界中でフラワーセンターでしか見ることのできない植物などなど、次々と興味深い花たちを紹介していくから、楽しみにな!

第2話 ネペンテス・ペルヴィレイ
今回は新企画の第2弾となるんだけど、早々に我が兵庫県立フラワーセンターが、世界に誇るコレクションの一部を紹介するとしようか。本園は、昭和51(1976)年の開園当初から春のチューリップで有名なんだけど、実は、知る人ぞ知る、今や食虫植物のコレクションでは、日本一、いや世界トップクラスなんだぞ。なかでも、ネペンテス属(ウツボカズラ属)では、世界中の数多くの植物園のなかで、何とフラワーセンターでしか見ることのできない種類があるんだ。それが、標題にある「ネペンテス・ペルヴィレイ」という種類なんだ。
 (ネペンテス・ペルヴィレイ)

ところで、みんなはネペンテスっていう食虫植物は知っているかい? 和名ではウツボカズラって呼んでいる食虫植物の仲間なんだけどね。えっ、それも聞いたことがないって?
しょうがないなぁ、それじゃあ、基本的なところから説明するとしようか。

まず、食虫植物とは、読んで字のごとく「虫を食べる植物」なんだけど、世界中に600種類以上もあって、非常に変化に富んでいる植物のグループで、共通している点は「虫を食べる」っていうところくらいかな。食虫植物の生えている環境を見てみると、湿原や乾燥した岩肌、もしくは湿った荒野など、植物が必要とする栄養素が非常に乏しいところなんだ。そんなところでは、光合成によってエネルギーを生産している植物でも、栄養分が不足してまともに生育できないんだな。そこで、考え付いたのが、昆虫などの小動物を栄養源にすることなんだ。これを最初に考えた奴は偉いよなぁ。それまで、食べられるばかりだった動物を食べてやろうっていうんだから、逆転の発想だな。その発見以降、何十万年という長い年月をかけて虫を獲る仕組みを進化させたのが、食虫植物というグループなんだな。自分たちが生存競争に生き残っていくための苦肉の策の結果っていうわけだな。
 (ネペンテス・ペルヴィレイの捕虫袋)
さて、その食虫植物の中でも、種類が多くて形が面白いものの代表がネペンテスなんだ。和名はウツボカズラって言うんだけど、海にいるウツボとは何の関係もないぞ。ウツボカズラは「靫葛」という字を書くんだけど、これでも意味が解らないかな? ウツボすなわち「靫」とは、「矢を携帯するための筒状の容器」で、武士が戦の際に肩からかけていたものなんだ。捕虫袋(虫を落とし込む袋状の葉)の形がその容器に似ていて、葛すなわち蔓状に伸びる植物なので、ウツボカズラって言うことなのさ。

マレー半島やボルネオ島、スラウェシ島などを中心とした東南アジアに約100種類が自生しているんだけど、本園には野生種と交配種を含めて200種以上のコレクションがあるんだぞ。中でも今回紹介するネペンテス・ペルヴィレイっていうのは、マダガスカルの北に1,000km以上離れた「インド洋の真珠」と呼ばれているセーシェル諸島に自生していて、栽培が非常に難しく、世界中でフラワーセンターだけがその栽培に成功しているんだ。だから、現地以外で正常に生育している姿を見ることができるのは、世界広しといえどフラワーセンターだけなんだぞ。どうだい、凄いだろう(自慢)! 是非、フラワーセンターまで足を運んで、実物を見てほしいなぁ。園内の温室内にある食虫植物室で年中展示しているのでいつでも見られるぞ!

(フラワーセンターの食虫植物室内で生育しているネペンテス・ペルヴィレイ)
〈このような自生地に近い状態で観察できるのはフラワーセンターだけ!〉

ここで、ちょっと宣伝しておきたいのが、このネペンテス・ペルヴィレイの栽培技術を確立したのが、食虫植物マニアの間で神と崇められている土居寛文さんなんだ。本園は植物だけでなく、素晴らしい人材にも恵まれているんだぞ。

さてここで、ネペンテスの虫を獲る巧みな仕組みついて説明しようか。ネペンテスは落とし穴式と呼ばれる補虫方式で虫を獲るんだけど、葉の先が蔓状に伸びてその先端に捕虫袋と呼ばれる「虫を落とし込む袋状の葉」を付けているんだ。
 (ネペンテスの捕虫袋)
その袋の上部には甘い蜜を出して昆虫を誘惑する蓋状のものがあり、袋の入り口には鼠返しがあり、その内側に下向きの歯状のものがあって、袋内に落ち込んだ昆虫が出られないようになっているんだ。しかも、袋の内壁には下向きのごく細い毛が密生していて、ツルッツルなんだぞ。
 (捕虫袋の入口にある鼠返し緑歯)
落ち込んだら最後、出るに出られず、袋の底にたまっている強力な消化液の中でじわじわと溶かされるんだ。
これぞ、本当のハニートラップだな。

こんな複雑で不思議な、そして恐ろしい仕組みを考え付いたネペンテスを、是非フラワーセンターに見に来てほしいな、園長いやいやムッシュ・フルーリは待ってるぞ!

操の「へぇ~!」
虫を落として溶けるの待って・・・。うわぁ~なんだか恐ろしい。同じ花と呼ばれるのなら、できれば「かわいい」「きれい」「いい匂い」といわれる花になりたいな。もし花と話しができたら、この「へぇ~!」と思う気持ちを伝えたり、ネペンテス・ペルヴィレイの思いに耳を傾けることもできるのに・・・なんて思いながら見せていただきました。この花のそばにいると蚊などから人を守ってくれるいいことが待っているのかしら・・・。

「ネペンネス・ペルヴィレイ」を見に行こう!!
兵庫県立フラワーセンターのHPはこちら>

ムッシュ・フルーリは白井にとって緑の知恵袋のような存在。バックナンバー「ムッシュ・フルーリ緑の扉」にも植物の知りたいコトが満載です。

第1話 スミシアンサ 

新企画の初回を飾るのは、スミシアンサ!
この花の名前を聞いたことのある人はいるかな? 多分これを読んでるみんなはほとんど聞いたことがないんじゃないかなぁ。えっ、フラワーセンターで見たことがあるって? さすがムッシュ・フルーリのファンだけあって、フラワーセンターに来てくれてるんだね。
そう、国内ではあまり見ることのないスミシアンサだけど、兵庫県立フラワーセンターでは、11月の下旬ころから年明けにかけて、温室内で見ることができるんだぞ!

さて、スミシアンサっていう花は、イワタバコ科に属する植物で、メキシコやグァテマラに自生していて、地下にアキメネスと同じような鱗状の根茎(すなわち球根)を持つ多年草なんだ。野生種は7~9種ほどあるといわれていて、それらを交配して園芸品種も作られているのさ。フラワーセンターには、独自に育成した園芸品種なども含めると、30種類程度を栽培しているんだぞ。

5~6月に球根を植え付けて、夏から秋の間に生長した茎の先端に穂状の花序を付けて、初冬になるとベル状の花をたくさん咲かすのさ。写真を見てごらん。どうだい、なかなか可愛くて綺麗な花だろう? しかも、葉に濃い赤銅色の紋様が入るので、花の無いときも観葉植物として利用できるんだ。
 
さて、スミシアンサを育ててみたくなったかな? でも、なかなか手に入らないのがこの植物の短所かな。花の咲く時期になると、フラワーセンターの花売店で少しだけれど販売しているから、本当に欲しい人はチャンスを逃すんじゃないぞ!
 

栽培方法は、近縁種のアキメネスとほほ同じなんだけど、アキメネスを栽培した人もそんなに多くはないだろうね。5月頃に鱗状根茎(すなわち球根)を植えこんで、半日陰で栽培すると、芽が出て順次葉を広げていくよ。ちょっと暑がるので、最近の真夏は明るい日陰の方がいいかな。秋の彼岸も過ぎ、秋風が吹くようになると茎の先端に蕾が見え出して、早ければ11月中旬ころから咲き始めるぞ。花が咲き始めたら屋内の明るい窓辺に取り込んで観賞しよう。花も終わるころになると、外は随分寒くなってくるから、乾かし気味していると、葉や茎が枯れてくるので、枯れた地上部を根元で切って、鉢のままで春まで室内で管理しよう。水やりを止めて5℃以上で保管しておき、来春に鉢の土を掘り起こすと、株元に鱗状根茎がいくつかできているから、それを一つずつ切り離して、また新たな鉢に植えこむんだ。これで一年の栽培サイクルが完了だぞ。分かったかな?
 

 操の「へぇ~!」
スミシアンサは花の形がとってもエレガント!
私は花が大好きなんだけど、大きな蘭や菊、花の形ひとつとってもそれぞれの形には美しいだけではなく、何かの役割があるのかなぁ~なんて、いつも不思議に思えてきます。そういえば虫を食べる花もあるんですよね、フラワーセンターには。そこでしか見られない花がきっとたくさんありそう。これからの花探検が楽しみです。

「スミシアンサ」を見に行こう!!
兵庫県立フラワーセンターのHPはこちら>

 ムッシュ・フルーリは白井にとって緑の知恵袋のような存在。
バックナンバー「ムッシュ・フルーリ緑の扉」にも植物の知りたいコトが満載です。

第13話 春菊

(操さん)
「トントン!本格的な寒さとともに、春菊が柔らかくおいしくなってきましたね。私たちが手近にありすぎてそのありがたみが分からないのが、土の上からすぐ葉っぱが始まる菊菜。菊菜は砂が絡みやすく雨にあたると腐りやすい。だけど香りの良さと柔らかさは格別!春菊のこと色々教えてくださいな。」

(フルーリ)
師走に入り、今年も残り少なくなってきて、いよいよ本格的な冬がやってきたね。吾輩は寒いのは好きじゃないけど、大好きな鍋料理が食べられるので、寒い冬も良しとしなきゃな。さて、鍋料理に欠かせない野菜といえば、白菜、大根に葱などが思い浮かぶだろうけど、忘れちゃいけないのが春菊だな。菊の仲間特有の香りを持っているのが特徴の葉物野菜だから、好き嫌いが分かれるだろうけどな。吾輩の子供のころはこの香りが嫌で嫌で、葱とともに嫌いな野菜の双璧だったね。みんなはどうだい? でも、関西生まれの吾輩の子供のころは、「きくな(菊菜)」って呼んでいたよな。今でも、関西では、「春菊」というより「きくな」って呼ぶことの方が多いと思うけどな。

さて、実は春菊を野菜として食べているのは、世界広しといえども中国や日本などの東アジアだけなんだぞ。でも、この春菊のふるさとは、東アジアではなくてヨーロッパの地中海沿岸地域なんだ。ヨーロッパでは古くから栽培されていたんだけど、あくまでも花を観賞するためで、あの菊独特の香りを持つ茎葉を食べようとは思わなかったんだろうね。それが宋の時代に中国に入ったころから、食用として利用されるようになったみたいなんだ。 原産地周辺では、食べられていないのに、遠く離れた極東地域で食べられているんだから、文化の違いって面白いね。しかも、日本では、茎葉だけでなく、食用菊として花弁も食べるんだからねぇ!

 シュンギクの野生の状態(イスラエル)

ところで、みんなは春菊の花を見たことがあるかい? そんなの知らないって? 実際に春菊を栽培した経験でもないと、その花を見る機会はまずないからねぇ。春菊の栽培は簡単だから、みんなも一度栽培してみるといいよ。秋の9~10月頃に種を播くと、11月~年末にかけて収穫できるぞ。収穫時に株を堀り上げないで、茎葉だけ切り取って使えば、また株元から茎が伸びてきて、春にはきれいな黄金色の花を咲かせるよ。冬の間は野菜として利用して、春になると花を楽しめるんだから二度おいしいぞ!
 春菊の花

シュンギクは、長い間キク属の一員として分類されていたんだけど、近年の遺伝情報による分類法によって別の属に位置づけられちゃったね。でも、キク属のChrysanthemum(クリサンテムム)という学名は、ラテン語で「黄金の花」という意味で、もともとヨーロッパで広く栽培されていたシュンギクに対してつけられた名前なんだ。みんなも、菊といえば黄色い花をイメージするんじゃないかな? 日本では、菊といえば秋の花っていうイメージがあるけど、シュンギクは春に花を咲かせる菊だから「春菊」って名づけられたんだな。

古くに中国から日本に導入された春菊だけど、長い間全国各地で栽培される間に、その地域独特の特徴のある系統や品種が生まれたんだな。今では、葉っぱの切れ込み方で、大きく分類されているんだけど、「大葉種」といって、葉の切れ込みが少なくて大きくて肉厚で柔らかく、香りも弱くて味も癖がないもので、主に、四国や九州で栽培されているんだ。
 大葉種
「中葉種」は、最も多く栽培されている系統で、香りが強く、葉の切れ込みは「大葉種」と「中葉種」との中間的で、茎が伸びて背が高くなるものと、根元から株立ち状になるものとがあるんだ。
 中葉種
そして「小葉種」は、葉が小型で切れ込みが深く、葉肉が薄くて収量が少ないために、現在ではあまり栽培されていないんだ。
 小葉種
また、特に奈良県北部の農家が受け継いで来た品種で、奈良県で選抜されて全国に広まった「大和きくな」という、「中葉種」と「大葉種」の中間的な品種もあるんだ。
 大和きくな(出典:奈良県HP)

春菊は、鍋料理にはなくてはならない野菜だけど、お浸しや胡麻和え、天ぷらにしてもおいしいよねぇ。また最近では、サラダとして生で食べることも多くなっているようだね。
さあ、操ちゃんはこの春菊をどんな料理に仕上げてくれるのか、楽しみだなぁ。

 

(操さん)
「へぇ~、お花畑も素敵!春菊は炊いても、湯がいて和え物にしても、あ、すき焼きにも欠かせませんよね。さっと炒めて、牛肉の付け合せにもよく使います。お肉の旨みを吸った春菊は最高においしい!やっぱり見るより食べたい春菊です。」
「牛肉のさっと焼き春菊のソテー添え」のレシピはこちら>

🌸【予告】2019年1月、ムッシュ・フルーリの新連載がスタート🌸
「ムッシュ・フルーリの花探検 in フラワーセンター」
吾輩、ムッシュ・フルーリは、実は、何を隠そう兵庫県立フラワーセンターという植物園の園長なんだ!
次回からは、我がフラワセンターが誇る4,500種類にも及ぶ膨大な植物コレクションの中から、とっておきの一品を紹介していくぞ! 栽培が難しくて国内では滅多に見ることのできない花、形が奇妙で花らしくない花、普段何気なく目にしているけど、実はこんな変わった性質がある花、そして世界中でフラワーセンターでしか見ることのできない植物などなど、次々と興味深い花たちを繰り出すから、楽しみにな!

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